Het Zal Interessant Zijn Voor U

Onderzoek heeft tot doel hersenletsel bij boksers te voorkomen

FRIDAY, Feb. 17, 2012 -

Muhammad Ali is misschien de meest beroemde jager aller tijden. Bijnaam "the Greatest" in zijn prime, hij won drie wereldtitels, 56 wedstrijden en een Olympische gouden medaille - om nog maar te zwijgen van een plek in de International Boxing Hall of Fame en meer onderscheidingen dan in elke trofeeënkoker passen. Tegenwoordig voert Ali echter een ander soort strijd tegen een ander soort vijand. In 1984 werd hij gediagnosticeerd met de ziekte van Parkinson, een progressieve neurologische aandoening die je langzaam berooft van je vermogen om te lopen of zelfs te bewegen zonder hulp. Sindsdien is hij iets van een icoon geworden, niet alleen voor zijn sport, maar ook voor zijn conditie. Hoewel hij meestal niet in staat is om nu te spreken, maakt hij nog steeds af en toe een openbare verschijning en heeft hij zijn decennialange steun aan verschillende filantropische doelen voortgezet. Enkele jaren geleden hielp hij zelfs het Muhammad Ali Parkinson Centre bij het Barrow Neurological Institute in Phoenix, Ariz, waar hij samen met zijn vrouw Lonnie woont. Dit weekend, ter ere van zijn 70e verjaardag, tientallen acteurs, atleten en muzikanten zullen de MGM Grand in Las Vegas overnemen om hulde te brengen aan het zwaargewicht icoon en, nog belangrijker, om geld in te zamelen voor een zaak die dicht bij huis voor hem en vele andere voormalige vechters ligt: ​​onderzoek naar de rol van boksen in hersenziektes. De opbrengst van het evenement, toepasselijk genaamd de Power of Love Gala, komt ten goede aan het Muhammad Ali Center in Louisville, Ky., En de Cleveland Clinic Lou Ruvo Center for Brain Health.

De link tussen hersenziekten en boksen

Lou Ruvo Center is negen maanden bezig met een mijlpaalonderzoek van professionele vechters dat artsen hopen te helpen verklaren waarom slechts enkele atleten hersenbeschadiging door slagen op hun hoofd krijgen - en bovendien hoe we toekomstige deelnemers kunnen beschermen tegen hetzelfde lot.

Eerder onderzoek suggereert dat 20 tot 50 procent van de professionele jagers ernstige neurologische aandoeningen kunnen ontwikkelen, zoals Parkinson of Alzheimer, vaak eerder dan typisch is voor de rest van de bevolking. En aangezien naar schatting 70 procent van de bokswonden bij het hoofd voorkomt, is het nauwelijks een wonder. Ali zelf heeft eens berekend dat hij 29.000 stoten boven de nek nam gedurende twee decennia wedstrijden, waarvan hij een aantal zonder beschermende uitrusting vocht.

Zijn dochter Laila, een voormalig bokser zelf en een van de presentatoren van het tv-programma

Alledaagse gezondheid

, betwijfelt niet dat vechten haar en haar vader in gevaar zou kunnen brengen. "Je raakt in je hoofd geraakt, dus wie kan zeggen dat het niet gevaarlijk is?" Zei ze in een interview over de sport. "Het is absoluut." "Het is al tientallen jaren bekend in de boksgemeenschap dat terugkerende slagen op het hoofd permanente hersenbeschadiging tot gevolg kunnen hebben," verklaarde Charles Bernick, MD, associate medical director bij het Lou Ruvo Center for Brain Gezondheid en hoofdonderzoeker van de Cleveland Clinic-studie. "Veel opvallende jagers" - waaronder Sugar Ray Leonard, Freddie Roach en Jerry Quarry - "hebben op relatief jonge leeftijd opmerkelijke neurologische omstandigheden ontwikkeld." In een poging om te bepalen hoe dit gebeurt en waarom sommige gelukkige atleten gespaard blijven, Bernick en zijn team hebben de krachten gebundeld met de Nevada Athletic Commission, Golden Boy Promotions, Top Rank Boxing en de UFC om real-time hersenveranderingen bij professionele jagers te volgen. De komende jaren ondergaan deelnemers (waarvan er momenteel ongeveer 130 zijn) jaarlijkse MRI-scans, cognitieve beoordelingen en neurologische onderzoeken om eventuele tekenen van achteruitgang op te merken en te controleren.

"Ons doel is om de volgende generatie van jagers door de gevechtsveiligheid te verbeteren, "zei Bernick toen de studie in juli begon. "Nieuwe technologieën, zoals geavanceerde MRI-scanning, kunnen ons de mogelijkheid bieden om te bepalen wie het grootste risico loopt om permanent hersenletsel te ontwikkelen en dit in de vroegste stadia te detecteren."

"Het is belangrijk om de ware hersengezondheidseffecten te kennen die boksen en andere strijdbare sporten hebben op vechters," voegde Michael T. Modic, MD, voorzitter van het Neurological Institute bij Cleveland Clinic, eraan toe. "We hopen een manier te vinden om jagers met repetitieve verwondingen te identificeren om hen te kunnen informeren wanneer ze de handschoenen moeten ophangen en ze kunnen helpen genezen."

'We hebben echt net de buitenkant bekrast'

De resultaten op dit punt zijn voorlopig - maar veelbelovend, volgens Bernick.

"We hebben al een aantal interessante bevindingen en we zijn nog geen jaar in de studie", zei hij. "We kunnen zien dat degenen die meer ruzie hebben gehad over hun carrière, [veranderingen], verstoringen, verwondingen aan bepaalde delen van de hersenen [ervaren]. Het volume van de hersenen krimpt en de vezels die de hersenen kruisen beginnen te verdwijnen of gewond te raken. "

Het is natuurlijk nog te vroeg om aanbevelingen of conclusies te doen, maar als het onderzoek blijft evolueren, studie zou implicaties kunnen hebben die verder gaan dan alleen boksen.

"Hoewel we specifiek naar professionele jagers kijken, is dat eigenlijk maar een klein deel van de mensen die hiervan kunnen profiteren," voegde Bernick eraan toe. "Dit kan van toepassing zijn op iedereen die hoofdletsel heeft gehad, dus het kan van toepassing zijn op andere sporten - hockey, voetbal, voetbal - evenals de gemeenschap in het algemeen." Het kan zelfs worden gebruikt om hersenbeschadiging en posttraumatische stressstoornis aan te pakken. in soldaten die terugkwamen van de oorlog, zei hij.

"We leren .... [W] we hebben echt net de oppervlakte bekrast, "vervolgde Bernick. "Er zijn zoveel vragen onbeantwoord, maar we moeten ergens beginnen, en we denken dat dit soort werk ons ​​op zijn minst deze basis zal geven om hopelijk op een bepaald moment deze belangrijke vragen te beantwoorden."

Ali, helaas, zal waarschijnlijk niet direct van die antwoorden profiteren, maar zijn familie vindt troost in de wetenschap dat het onderzoek anderen op de weg zou kunnen helpen. "Parkinson is een zeer complexe aandoening," zei zijn dochter Rasheda. "We weten echt niet waarom hij het heeft, maar het had kunnen zijn van boksen .... Niemand weet het - daarom is het zo belangrijk om tijd en energie aan onderzoek te schenken. "

Photo Credit: WENN.com

Laatst bijgewerkt: 17-2-2012

arrow