Het Zal Interessant Zijn Voor U

Tammy Andries: Positief denken om pancreaskanker te bestrijden

We respecteren je privacy. In het begin dacht Tammy Andries dat haar zere rug te wijten was aan de stress van bewegen. "We maakten ons klaar om van Minnesota terug naar Wisconsin te verhuizen en heel veel tillende, verhuisdozen te doen", zegt ze. Maar in 2005 belandde ze in een ziekenhuisafdeling voor wat later nierstenen bleek te zijn en werd ze met pijnstillers naar huis gestuurd. Toen de pijn aanhield, ging Andries naar een andere SEH, dit keer in haar woonplaats Waunakee, Wisc., Waar ze een CT-scan onderging. "Toen vonden ze een massa van 8 centimeter op de kop van de alvleesklier," zegt ze.

In feite had de 39-jarige Andries meer dan alleen nierstenen - ze had een neuro-endocriene tumor van de pancreas (ook bekend als eilandcelcarcinoom), een zeldzamere maar meer overlevende vorm van alvleesklierkanker die minder dan 5 procent van de 44.000 gevallen gediagnosticeerd elk jaar goed is. De totale gemiddelde overlevingskans van vijf jaar is 42 procent voor neuro-endocriene tumoren van de pancreas, vergeleken met minder dan 4 procent voor de meer algemene vorm van de ziekte. Misschien was de beroemdste neuro-endocriene tumorpatiënt van de pan ooit Steve Jobs van Apple, die de diagnose kreeg in 2004 verloor hij zijn strijd tegen de ziekte op 5 oktober 2011.

Tammy's Cancer Story

"Ik had niet echt veel symptomen," zegt Andries, afgezien van de pijn in de rug die had gestaan haar voor ongeveer twee jaar. Toen ze eerder haar arts over haar rugklachten bezocht, kreeg ze te horen dat ze versterkende oefeningen moest doen om haar spieren op te bouwen. Maar een chirurg aan de Mayo Clinic, waar ze na de CT-scan werd opgestuurd voor een second opinion, schatte dat de grote tumor ongeveer vier tot zes jaar aanwezig was. Een levensreddende operatie kiezen

De artsen van Andries bepaalden dat naast de grote tumor op de kop van de pancreas, er ook een golfbalgroei was op de pancreas lichaam. Hoewel er nu twee door de FDA goedgekeurde geneesmiddelen zijn om dit type alvleesklierkanker te behandelen, waren er op het moment van haar diagnose geen gerichte geneesmiddelen beschikbaar. Maar ze bleek een goede kandidaat te zijn voor Whipple-chirurgie, een complexe procedure waarbij het hoofd van de alvleesklier wordt verwijderd, evenals delen van de maag, de galwegen, de twaalfvingerige darm (het eerste deel van de dunne darm) en soms ander omringend weefsel. Men gelooft dat Steve Jobs ook dit type chirurgie onderging, naast een levertransplantatie en andere behandelingen. Voor Andries was er geen twijfel over het ondergaan van de operatie. "Toen mij werd verteld dat ik kanker had, zei ik: oké, kanker is niet goed, laten we er vanaf komen", zegt ze. Maar ze had wel wat zorgen. "Mijn kinderen waren toen 4, 6 en 8. Ik dacht dat als ik stierf op de operatietafel, zouden ze me dan nog herinneren?" Maar Andries zegt: "Ik ben opgevoed in een gezin waar je niet bent" ik praat niet over de minpunten, je komt door het leven en je haalt het beste uit elke situatie. "De operatie verliep goed, maar haar herstel had zijn ups en downs. "Ik kreeg te horen dat [herstel] ongeveer vier tot zes dagen zou duren - ik dacht, oke, ik zal uit zijn op vier, ik kom hier doorheen. Het bleek een stuk moeilijker dan ik dacht." Ze was zeven dagen in het ziekenhuis en was er 'na een week thuis' nog steeds echt uit. Ze moest ook wennen aan een nieuwe manier van eten. Omdat een deel van haar maag was verwijderd, voelde Andries zich vol na het eten van heel weinig voedsel - "bijna als een maagomleiding."

Tammy Andries: Herstel van pancreaskanker

Tegen Halloween 2005 - twee maanden na haar operatie - was Andries in staat om haar kinderen het straatje te laten lopen om trick-or-treating te plegen. Maar het duurde tot een volledig jaar na de operatie dat ze weer helemaal zichzelf was. Haar vervolgbehandeling omvatte geen chemotherapie of bestraling, maar ze bezocht haar oncoloog regelmatig voor CT-scans en bloedonderzoek om haar vooruitgang te controleren. "Ik had na de operatie schone marges," zegt Andries; nu, zes jaar later, ziet ze haar oncoloog één keer per jaar voor follow-ups. Tijdens haar herstel vertrouwde Andries op haar familie en vrienden. "Ik had een geweldig ondersteuningssysteem", zegt ze. "De kinderen ... hier is iemand die hun vertelt dat hun moeder ziek was, maar ik zag er niet ziek uit. Ik wist tot het einde van het schooljaar niet dat een van mijn dochters haar leraar vertelde dat ze moedig moest zijn omdat haar moeder in het ziekenhuis lag en kanker had, mijn moeder kwam binnen en voor de kinderen zorgde, toen kwam mijn schoonmoeder. Mijn man was fantastisch. "Haar zuster, die een verpleegster is, hielp ook haar waadde door de informatie die ze nodig had: "Je wordt zo overweldigd."

De gemeenschap die Andries Cope hielp

Wat ook echt een verschil maakte: praten met andere pancreaskankerpatiënten. "Mijn zus zei: 'Tammy, je moet echt met iemand praten.' Ik huilde niet echt, ik was echt geen echte emotie aan het uiten, tenminste niet voor haar - alleen als ik soms alleen was, denkend aan mijn kinderen. "De doorbraak kwam toen Andries een georganiseerd symposium in Chicago bijwoonde door het

Pancreatic Cancer Action Network

, een non-profitorganisatie die zich bezighoudt met het bevorderen van onderzoek en het ondersteunen van patiënten die zijn getroffen door de ziekte.

"Hier zijn al deze mensen die in een of andere vorm of vorm zijn aangeraakt door alvleesklierkanker Ik sprak met deze meneer die ik minder dan vijf minuten kende en hij zei: 'Dus je hebt de Whipple gehad - hoe gaat de diarree voor jou?' Alleen een persoon die dat heeft meegemaakt, zou het weten om die zeer persoonlijke vraag te stellen. Ze snapten het - iedereen daar begreep het. "Andries verliet dat symposium gemotiveerd om anderen te inspireren. "Zoveel mensen die ik sprak, vertelden me dat hun arts hen gewoon vertelde naar huis te gaan en hun zaken op orde te krijgen." Ik denk dat ik de langzamer groeiende vorm van alvleesklierkanker kreeg, dus ik zou hier zes jaar later kunnen zijn - om over te praten alvleesklierkanker, de vooruitgang die het moet hebben en het onderzoek dat we in het veld nodig hebben. " In 2006 deed ze als vrijwilliger mee aan het Relay for Life-benefietevenement van de Amerikaanse Cancer Society in Wisconsin, en in 2007 was ze mede-oprichter van een inzamelingsevenement, "Jazzed for Hope," voor haar lokale chapter van het Pancreatic Cancer Action Network.

" Je prioriteiten veranderen zeker ", zegt Andries. "Je kunt niet elke dag als vanzelfsprekend beschouwen." Zo schoon als ik zou willen dat mijn huis is, maak ik dat niet meer een prioriteit omdat ik tijd met de kinderen wil doorbrengen. Je moet kijken naar wat belangrijk is in je leven. "<94> Andries's advies voor andere pancreaskankerpatiënten:

Informeer jezelf.

" Er is veel informatie beschikbaar en het past misschien niet bij jouw specifieke diagnose, "zegt Andries. "[En] niemand heeft alle antwoorden, maar als je [dingen kunt leren] die je zullen helpen beslissingen te nemen, of je helpen met je dieet, of iets anders, dan krijg je de informatie die je maar kunt."

Praat erover.

Of het nu gaat om familie, zorgverleners of met name voor andere patiënten, zegt Andries, het is belangrijk om een ​​ondersteunend oor te vinden. "Mijn man en mijn familie waren geweldig, maar [op dat symposium] was ik nu in de buurt van een hele nieuwe familie van mensen die echt begrepen wat het betekende om de woorden 'Je hebt kanker' te horen. Dat maakte een wereld van verschil. "

Blijf positief. " Misschien is dat mijn naïeve staat van gelukzaligheid ", zegt Andries," maar ik denk dat als je een positieve staat kunt behouden, je sneller geneest en je vooruitzichten zijn anders. " Doe mee.

Pannenkoekkankeronderzoek is goed voor minder dan 2 procent van de federale dollars die worden verdeeld door het National Cancer Institute, volgens het Pancreatic Cancer Action Network. "Alvleesklierkanker is zo ondergefinancierd", zegt Andries. "We hebben meer geld nodig en een strategisch plan, zodat mensen zich aangetrokken voelen tot de ziekte om het te bestuderen. Als je de diagnose hebt, ga dan zo betrokken als je kunt en maak lawaai - hopelijk kun je wat hoop opbrengen voor iemand anders die erdoorheen gaat. "Laatst bijgewerkt: 6-10-2011

arrow